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天堂,即流蜜之地

 
 
 
人类自古懂得,蜂蜜入药入膳,其味甜美,妙不可言,称其为无价之宝。天然蜂蜜量微,亦称天赐。大约公元前700年,开始人工养殖蜜蜂,因为人们对蜂蜜的需求越来越大。古希腊、印度、埃及和中国均为世界最早养蜂之国。在宗教发达的国家,蜂蜜是圣品,用来做感恩祭祀,其功能相当于《圣经》所说的香膏。古希腊和印度人,还用蜂蜜美容和养颜。
古代蜂蜜稀缺,入膳者甚寡,惟有达官贵族可享受。19世纪,甜菜和甘蔗所提炼的糖进入寻常百姓家,而蜂蜜依旧高贵,是餐饭之后甜食的华美点缀,如皇冠明珠不可替代。蜂蜜故事为世人口口相传,《圣经》里的天堂是“美好宽阔流奶与蜜之地”(出埃及记,3:8)。中世纪,蜂蜜誉为幸福与平安的象征,后来者还酿造蜂蜜酒,为生活平添诸多乐趣。拿破仑(Napoléon Bonaparte)曾用蜂蜜敷裹伤口,亲身证明其神妙的消炎解毒之功。
 
人与蜂蜜相伴,已越数千年。在15000年前的中石器时代,即有人类采集蜂蜜之说。西班牙的瓦伦西亚(Valencia)沿海石壁陡峭,前不久,考古学家在峭壁洞穴中,发现4万年前欧洲最古老的洞穴壁画,有些描绘了穴居人采蜜场景:洞穴人从百丈峭壁顺绳而下,在洞穴处,取蜂巢并放置于随身筐内,蜜蜂盘桓飞舞与采蜜者身边。5000多年古埃及的草纸书,最早记录了埃及人养殖蜜蜂之事。实际上,尼罗河上游的养蜂史,可追述到更早,那时人们将蜜蜂运往上游,随后载蜂房之船随波而下,顺尼罗河缓慢漂流,蜜蜂飞舞,沿尼罗河两岸采蜜,然后飞回船载蜂房。古埃及养蜂业备受尊重,自公元前3200年直到后来,埃及法老冠徽上都镌刻着蜜蜂图案。埃及诸多古壁画作品,均描绘人们采蜜和养蜂活动。古埃及草纸书也记录了蜂蜜疗伤和治病之事。
 
古希腊人养蜂始于公元前7-8世纪。隔板蜂巢是他们的首创,他们还是精挑细选蜜蜂的专家。由于养蜂业发达,雅典遂为养蜂立法,规定蜂房间距不超过275米为宜。古希腊军事家、文史学家色诺芬(Ξενοφών,前427年-前355年)为苏格拉底弟子,其作品《万人远征记》,为古希腊第一部养蜂学术著作。色诺芬早在24000年前,便描述了蜂巢和蜂蜜的医疗功能。古希腊哲学家、科学家和教育家亚里士多德(Aristotle,公元前384-前322)也曾亲自养蜂。养蜂在古罗马是一项收入可观的职业,那时的专家学者曾留下大量专著。古罗马时代的政治家、著名学者瓦罗(Marcus Terentius Varro,公元前116—公元前27 年)曾撰写专著,蜂巢的制作和蜂蜜的疗效。更有甚者,不在蜂巢内的蜜蜂,在古罗马具有与受保护的野兽同等的地位。
 
俄罗斯蜂蜜文化史源远流长,可追述到公元945年。最早的文字记载见于《拉夫连季耶夫编年史》(Лаврентьевская летопись),那是俄罗斯最古老的编年史,上面说,奥利亚公爵夫人下令大规模采集啤酒花蜜,以纪念遇害的伊戈尔大公。彼得大帝时期,俄罗斯和乌克兰家庭主要的甜品即为蜂蜜。公元前2000-3000年前,古印度最古老的宗教和文学作品《吠陀经》即提及蜂蜜。中国最早的一部诗歌总集《诗经》也歌咏蜂蜜。中医特别重视蜂蜜,称其具有调补脾胃,缓急止痛,润肺止咳,润肠通便,润肤生肌和舒肝解毒等诸多功能。不同中医典籍对蜂蜜均有详细描述,如《本经》说它主心腹邪气,诸惊痫痓,安五脏诸不足,益气补中,止痛解毒,和百药。《别录》谓之养脾气,除心烦,食饮不下,止肠澼,肌中疼痛,口疮,明耳目。《本草拾遗》论述,主牙齿疳匿,唇口疮,目肤赤障,杀虫。《本草衍义》讲到,汤火伤涂之痛止,仍捣薤白相和。《纲目》指出,和营卫,润脏腑,通三焦,调脾胃等等,不一而足。
 
《圣经》称以色列为“流奶与蜜之地”,这本圣书有54处提及蜂蜜。《路加福音》中写道:“他们正喜得不敢信、并且希奇,耶稣就说,你们这里有甚么吃的没有。他们便给他一片烧鱼和一块蜜房。他接过来,在他们面前吃了。”(路加福音,24:41-43)《古兰经》的蜜蜂章第六十八和六十九节说:“你的主曾启示蜜蜂:你可以筑房在山上和树上,以及人们所建造的蜂窝里。然后,你从每种果实上吃一点,并驯服地遵循你的主的方法,将有一种颜色不同的,而可以治病的饮料,从它的腹中吐出来;对于能思维的民众,此中却又一种迹象。” 
 
中世纪晚期的阿拉伯、拜占庭地中海欧洲文化历来重视蜂蜜,当地甜品文化实际就是蜂蜜文化,拜占庭餐饮文化也是蜂蜜文化,几乎样样菜肴不离蜂蜜。基督教文化里的圣像,圣者安弗罗西、圣金口约翰等均以手握蜂巢之形象示人。凯尔特人和日耳曼人膜拜蜂蜜,将其当作长生不老汤服用。哥伦布发现南美洲之前,南美土著人已食用蜂蜜诸多世纪,他们将蜂蜜视为众神恩典,膜拜食用,蜂蜜采集和食用愈多,身心所含诸神恩典愈满。蜂蜜的采集和食用,既是北非地中海文化的组成部分,亦为南非原始文明特征。专家指出,非洲是世界蜜蜂起源地。而千万年来,蜂蜜乃是最直接的人类碳水化合物之源和糖源。无论世界榨糖工业如何发达,蜂蜜地位岿然不动,只因蜂蜜乃神圣天赐。
 
 
 
俄罗斯原装天然蜂蜜
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