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俄罗斯缘何流蜜之地

 
蜜蜂已经在地球上存在了数百万年前。蜂蜜在俄国乃非同寻常之物,不仅是美食,而首先是天赐神物。俄国人1000多年前开始采食野生蜂蜜的时候,发现它色泽晶莹剔透,味道甜美清香,且数量稀少不易多得,故而金贵。入蜂蜜还入药、入膳,具有养颜与保健等数不清的功能,1000年前,在俄国,谁家餐桌上有蜂蜜,竟被称作饕餮大餐。后来,蜂蜜逐渐成为俄式大餐的基本原料:俄式大餐主要菜肴都含有蜂蜜。此外,蜂蜜也是俄罗斯最古老、最流行的饮料。
俄罗斯泰加大森林郁郁葱葱,土壤、气候、温度、植被俱佳,为蜜蜂的生存提供了良好条件,大约200年前,俄罗斯人将蜜蜂养殖业引进俄罗斯,从那以后,泰加森林的天然俄罗斯蜂蜜开始供应俄罗斯国内市场。那时,俄罗斯质量最好的蜂蜜,主要来自西伯利亚和远东,远东最有名的是椴树蜜,日产量为30-33公斤。其他养蜂场的各种蜂蜜,西伯利亚日产420公斤,远东为330-340公斤。难怪,那时欧洲旅行家前来俄罗斯探险,称那里是“流淌着蜂蜜之地”。
911年,俄罗斯奥列格大公(Олег Вещий)与希腊国王签署的第一单贸易协议,就是出口蜂蜡和蜂蜜到希腊。俄罗斯蜂蜜文化和贸易史源远流长,可追述到公元945年。最早的文字记载见于《拉夫连季耶夫编年史》(Лаврентьевская летопись),那是俄罗斯最古老的编年史,上面说,奥利亚公爵夫人下令大规模采集啤酒花蜜,以纪念遇害的伊戈尔大公,因为到了他统治时期,俄罗斯的蜂蜜贸易已具相当规模,而且在相当一段时间内,蜂蜜是俄罗斯的主要出口产品,有“甜蜜的黄金”之称。根据俄罗斯在农奴制时代制定的律法,农民向农奴主的进贡产品,就有蜂蜜。
彼得大帝时期,蜂蜜已普及到俄罗斯和乌克兰家庭,成为家家户户餐桌上的主要甜品。俄罗斯蜂蜜甜食的传统一直延续至今,最典型的就是俄罗斯蜂蜜薄饼和蜜糖饼,俄罗斯人一般就着红茶食用,笔者俄罗斯生活期间,也曾多次到当地人家做客品尝,他们的甜食确实香气浓烈,裹在其中的蜂蜜亦甘如饴也。还有,正因为蜜糖饼中含有蜂蜜,所以,它可以保存很久而不干硬。再有,俄国人发明的蜂蜜粥和蜂蜜蛋糕也是甜而不腻,令人爱不释口。据俄罗斯老辈人说,葡萄干、瓜子和核桃仁与大米同熬成粥,加入蜂蜜,曾作为最时尚的一道俄式甜食,享誉世界。众所周知,俄罗斯饮酒传统根深蒂固,而民间最好的解酒药,竟是一片抹了蜂蜜的面包。
除了吃的,俄罗斯的蜂蜜饮品热蜜水(сбитень)也很知名。俄罗斯热蜜水的历史深远,可追述到18-19世纪,冬季来临之际,大雪皑皑,天寒地冻,街头行人在这种境况下,很难长时间步行到达目的地,假如街头没有背着大茶炊或者棉被紧裹的大桶,里面装着滚热的热蜜水的卖水人,他们走街串巷,向顶风冒雪的行者兜售热热蜜水,还有的卖茶人直接在街头开设商亭和摊位,支起烧炭的茶炊,便开始煮茶叫卖,生意甚是红火,截止那时,俄罗斯街头还没有一家咖啡屋和餐馆卖过热蜜水。除此之外,当时俄罗斯的集市和商铺区,最佳地段和最红火的生意,就是卖热蜜水的。俄罗斯热蜜水的配方很有趣,先在开水中倒入150克蜂蜜,再加入150克白糖,均匀搅拌之后放入2克月桂叶,还有生姜、豆蔻、石竹和桂皮共5克,使水再沸腾。还有一种蜂蜜饮品,叫蜂蜜酒(медовуха),它的做法也很有意思,置100克蜂蜜于温水中,均匀搅拌和过滤,再将啤酒花添加进去,煮沸,直到水蒸发了一半即灭火,就是蜂蜜酒半成品,将其倒入蜂蜜罐中,再加入黑麦粉、发酵粉及糖浆,待其发酵后,即成了蜂蜜酒,其酒精的含量的高低,人们可以根据喜好程度进行调节,最后,再做好的蜂蜜酒倒入特质木桶,并放入凉爽的地窖保存。
蜂蜜在俄罗斯历史上曾经被国家和教会垄断,15世纪,莫斯科大公瓦西里三世下令严禁民间生产蜂蜜,将生产权交给教会,所以,俄罗斯蜂蜜一度被百姓称作修道院蜂蜜。俄罗斯的蜂蜜节的时间,为儒略历(Julian calendar)每年8月1日开始,东正教教民在这日前往教堂,秉烛祈祷,参与圣化新采集的蜂蜜仪式,所以,俄罗斯的蜂蜜在教会又称为“拯救蜂蜜”。另外,俄罗斯教会对蜜蜂深爱有加,因为蜜蜂的特性恰是每个东正教教徒修行的榜样,它们勤劳、纯洁、谨慎、明智、互助,纪律严明和虔诚笃信。意大利米兰主教,圣人圣安弗罗西将教会堪比蜂巢,教徒比作蜜蜂,他说,蜜蜂一生在外操劳,最终回归自己的蜂巢。17世纪以后,随着俄罗斯人口增加,俄罗斯的养蜂业历史悠久,养蜂技术代代相传,规模也越来越大,建成5000万个人工蜂巢,规模较小的,也有1000多个蜂房,此方式逐渐取代了原始森林的野蜂蜜采集,成为俄罗斯经济发展的独特领域,也成为蜂蜜文化的起源。根据俄罗斯帝国的法律,人工蜂巢可以像持有土地一样继承或者便卖,当然如上所述,那时蜂房的持有人不是教会,就是达官贵族。
俄罗斯人很早就发现蜂蜜具有保健功能,他们将蜂蜜誉为人类的保健医。俄罗斯专家认为,蜂蜜虽然取之于不同的花朵,但却具有共同的保健功能,如抗菌杀毒,净化脏器和促进新陈代谢等功能。俄罗斯人告诉我,每天早晨空腹服用一汤匙蜂蜜,可以防止病毒性感冒、心血管及肠胃病。这使我不禁想起了十年前采访俄罗斯英雄协会主席瓦连尼科夫(Валентин Варенников)大将,他给我讲故事,他是苏联卫国战争的参与者,曾经参与过攻克柏林的战斗。他说,在战争期间,前线缺医少药,于是,前方指挥部根据民间配方命令战地医院,直接将蜂蜜涂抹在负伤官兵的伤口上,竟然大显奇效。这就不能不让我重提本文开头所说的那句话:蜂蜜乃天赐神物。
读者诸君,蜂蜜含有果糖、矿物质、微量元素、多种维生素、酵母、活性生物成分、叶酸、氯、锌、铝、铅、硅、铬、锂、镍、锡、钛、锇等人体必需的化学元素。蜂蜜不仅对创伤和烧伤有奇效,对心血管疾病、肾病、肝病、胆管病和肠胃病等,都有很好的疗效,难道科学可以破解其中的奥秘吗?专家还告诉我,蜂蜜是天然抗生素,可以有效地抵抗病菌,饮用蜂蜜可以消除人体所有炎症;咽喉和口腔炎症,只需要含一口蜂蜜,等它在你口中慢慢融化,疗效奇特。蜂蜜可以提升人体抵抗力,人清早起床后,伴随晨曦,一勺蜂蜜下肚,顿时精神矍铄。由于蜂蜜含有高密度脂蛋白,故可以降低人体胆固醇和防止动脉粥样硬化,还可扩张血管、改善血流量,蜂蜜加柠檬是最好的降压药。实验还证明,蜂蜜对前列腺和阳痿均具有很好的疗效,更是男女不孕症的福音。当然,蜂蜜的减肥和安眠功效也是不言而喻的。
俄罗斯人最崇拜的古希腊的三位先师是,哲学家毕达哥拉斯(Pythagoras)、医药之父希波克拉底(Hippocrates)和哲学家兼教育家亚里士多德(Aristotle),他们竟然都是蜂蜜的倡导者,特别是希波克拉底不仅广泛地将蜂蜜运用于医药,而且服用蜂蜜直到109岁去世为止。苏联和俄罗斯宇航员也将蜂蜜视作能量之母,他们甚至在外太空,还服用蜂蜜。俄罗斯还有给新婚夫妇赠送蜂蜜的习俗,实际上,科学表明,新婚夫妇多食蜂蜜,有利于早生贵子。
我认识一位俄罗斯的蜂蜜大师,他对各种蜂蜜及其疗效了如指掌,说起来,如数家珍。他说,槐花蜜不含糖分,适合于糖尿病患者食用。香菜蜜对肠胃病和呼吸道疾病患者有利。栗子蜜有益于感冒和得了心血管病的患者。椴树蜜可预防感冒,对鼻炎、咳嗽、扁桃体发炎均有辅助疗效。牛奶浆草蜜是肿瘤的克星,它含有丰富的碘元素。葵花蜜可治疗上呼吸道感染、外部伤口愈合,缓解胃炎和胃溃疡,恢复心血管系统有极大的辅助作用。荞麦蜜对贫血症有疗效。苜蓿花蜜是上好的消炎药和镇痉剂。柳兰杂草蜜对动脉和支气管感染、哮喘、慢性支气管炎和湿疹均有疗效。枫树蜜专治泌尿生殖系统疾病。槭树蜜具有滋阴壮阳之功效等等,不一而尽。再就是俄罗斯蜂蜜的美容和美体功能,如他们发明了天然蜂蜜面膜,其中还添加了蛋黄,甘油和柠檬汁等。俄罗斯蜂蜜是弥足珍贵的皮肤饮品,由于它对皮肤的养护功效甚佳,而且无任何副作用,所以备受俄罗斯人的青睐。 
最后,再说一个天大的秘密,那就是,蜂蜜永不变质。图坦卡蒙(Tutankhamun,前1341-前1323年),是古埃及新王国时期18王朝的法老。多少个世纪过去,人们在法老墓里发现了装有蜂蜜的双颈瓶,有人伸手蘸蜜,入口品尝,那蜜香甜依旧,可见时光荏苒,而蜜的品质从不因时间而改变,只因为蜂蜜乃天赐。
 
 
 
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