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俄罗斯作家为何难进富豪排行榜

 

八十年代,我在中国作家协会工作时接待过一些苏联作家。我问他们稿酬怎样,他们的回答令我吃惊,因为他们的稿费比中国作家高多了。苏联作家的整体收入与西方作家虽不在一个水平线上,但是就苏联物价与消费而言,靠稿费为生的苏联作家,收入算是相当可观。苏联作家除靠写作挣稿酬外,还享受政府专款建造的作家俱乐部、免费别墅和食品特供等,从这个意义上说,苏联从物质上,算对得起“灵魂工程师”了。

苏联解体后,社会发生了翻天覆地的变化,我们对俄罗斯作家的创作骤然陌生起来,出版与稿酬的事情就更是知之甚少。俄罗斯国际作家协会联合会主席别列维尔津,前两年来北京的时候告诉我,1992年,俄罗斯开始实施私有化,大多数作家的生活一落千丈。出版行业私有化后,作家的写作成了个人与市场的关系,以前的作家俱乐部落在私人手里,被商业化出租,食品特供早已取消,免费别墅成本逐年增高,除知名作家外,其他作家逐渐离开别墅另寻住地。十余年之后,即2005年,有两位俄罗斯作家首次登上美国《福布斯》杂志世界富人排行榜,有一位,是1956年出生的格鲁吉亚裔俄罗斯作家阿库宁,他2004年半年的稿酬收入达200万美元。另一位,1956年出生的莫斯科女作家顿佐娃,她同一时期的收入超过210万美元。两位作家都是苏联解体后方大展才华,都靠侦探小说蜚声文坛,尽管创作风格迥异。作家的主要收入是稿酬,而稿酬取决于图书印数。阿库宁与莫斯科三家出版社签约。2010年之前,仅一家出版社的印数即超过700万册,其他两家的印数可想而知。顿佐娃的作品总发行量超过7100万册。其他俄罗斯畅销书作家,如警官背景的侦探小说作家玛丽尼娜,同期作品总发行量为1400-1700万册。另一位侦探小说作家乌斯季诺娃作品发行量为2100万册。

俄罗斯作家的稿酬状况在市场转型期的今天,只是小露锋芒,难以与欧美成熟的图书出版市场相提并论。比如说,阿库宁和顿佐娃的收入再怎么火爆,也难敌《哈利·波特》的作者罗琳,后者的稿酬早就突破9500万美元;要达到惊悚小说天王帕特森的高度,更有相当长的路要走。

俄罗斯作家为何难以跻身世界富豪大作家排行榜?我个人觉得最主要的原因,是俄罗斯目前不具备成就富豪作家的社会和经济的条件。具体说,俄罗斯图书市场与欧美国家的市场差异较大,最近十余年,俄罗斯图书定价偏低,无论纸版还是电子版的价格均不具备市场经济的特点。形象地说,俄罗斯书店每卖出一本书,似乎都与作者无关,即使有关,钱也少的可怜。当然我理解,俄罗斯图书定价偏低的原因,与国民收入整体低下相关,所以,俄罗斯不涨价也有道理,因为即使勉强涨价,但基于收入低下,读者萎缩,印数下降等原因,依旧不能拉动图书市场繁荣,作家的稿酬还是无法提高。目前,俄罗斯绝大多数图书的印数都不高,2000-3000册是平均值,但出版社维持这个印数则完全没有利润,可是它们仍在出出书,其主要的想法就是摸索市场,探寻为读者打造新品种的可能性。其次,俄罗斯是一个图书盗版猖獗的国家,特别是互联网电子书刊盗版概率高达80%,使作家蒙受巨大损失。尽管俄罗斯早已出台惩治盗版的法规,但是由于执法不力,极大损害了作家权益和伤害了本应有序发展的图书市场。

俄罗斯作家若想再度跻身《福布斯》杂志排行榜,还得瞄准世界图书市场的发展方向。比如,俄罗斯作家格鲁霍夫斯基的《地铁》三部曲,就译成英语、德语和汉语等在世界各地出版发行。还好,俄罗斯这样的作家正在逐步增多。

 



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